給初創者的若干條建議

我的上一次創業是較為失敗的,以至于我經常會想,要是當時我知道 XX 事情該如何處理,那該多好。但顯然對于首次獨立創業的我,還是 too young, sometimes naive 。從積極的角度想,我的投資人給了我一次很好成長的機會,失敗的教訓其實是很有價值的,這些教訓,或許對正打算創業的人也有用。

walking

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進入正題前,不妨講一個相關的故事。


 

1.一個故事

不久前我在「在行」設了一個話題,與創業相關,無獨有偶,有2個學生分別來找我聊,其中1個還表示和我聊完,他下周就要吃一周方便面了。其實我不忍心打擊他們,雖然我不是長者,但我確實為他們捉急。他們一上來都問我同一個問題(非原句):

禪叔,我在學校是學霸,你覺得我創業如何?」

「做什么方向?團隊里有什么人?」

「沒想好,也沒有團隊,但我覺得我能拿到投資!」

要不是收了咨詢費,按我以往的脾氣,我肯定直接甩下咖啡走人了。

創業沒那么容易,別聽某些媒體亂吹,媒體只會報道那些最光鮮的創業公司,每周媒體報道的拿到融資的國內互聯網公司大約有20家,但每天在全國,有超過20000家新公司注冊,盡管這里面不全是互聯網公司。那么,在每周20家拿到融資企業的背后,有多少企業是清算倒閉的?

媒體也很喜歡以90后企業家的角度去報道年輕的創業者,無他,吸引眼球。但實際上,能被報道的90后企業家其實沒幾個,我們也很容易可以查到,在這一波創業潮里,相對成功的是1980年前后的創業者。

實際上我覺得年輕人還是要有獨立思考能力,不要將小概率事件當作普遍現象,踏實做事是正道,尋找真正的需求和機會,創業做一件大事,應該是目標。

那么,當你找到需求,準備好要創業了,這篇文章,或許可以幫到你。


 

2.尋找真正的需求

真正的需求并不是團隊喜歡做什么,而是目標用戶需要什么。而目標用戶需要什么,往往是隱藏著的,我們要從目標用戶遇到的問題出發,尋找解決方案。

我們必須很謙虛地承認,我們在大多數情況下并沒有牛到能想象用戶的完整需求,所以我們需要做調研,找同行的朋友聊、找相關的數據和報告、找目標用戶做調查等,這些幾乎都是必須的。

在很多產品經理的書籍里,經常會提到,產品經理不要拿自己代表用戶,因為自己喜歡的,不代表用戶喜歡,自己需要的功能,不一定是大多數用戶需要的功能。對于創業團隊來說,更是如此。產品經理找錯需求,可能很快可以彌補,但作為大產品經理的 CEO,如果認定了錯誤的需求,可能會導致整個公司垮掉。

需求的確定是創業公司的第一步,不妨多花一些時間去調研,千萬不能拍腦袋或憑興趣。


 

3.迅速做,迅速成或迅速死

從拿到種子投資到大家看到的「輕單」,其實中間還有另外一個產品。那個產品并沒有上線,我們花了太長的時間去做那個產品,以至于數月后,我們發現只完成了目標的1/5。

產品開發過慢的原因可以有很多,需求的不明確、溝通的不順暢、流程的效率不夠等等等等,都可能是開發慢的原因。

然而,作為創業公司,我們必須要「快速試錯」,如果你總是慢競爭對手半拍,在如今中國的互聯網競爭態勢下,幾乎可以說完全沒戲。如果要巧妙地解釋「快速試錯」這4個字,就是:

  • 快速:1~2個月,將產品的最小可用版本做出來,并將業務流程順暢跑通。
  • 試:設想和實際的情況往往有較大的差距,所以需要不斷嘗試。
  • 錯:前幾次的嘗試往往是錯的,但幸好,有「快速」。
no zuo no die

no zuo no die

至于如何「快速」,不同的團隊可能有不同的方法,不一定是每個月只放4天假。我有一個朋友,他最近一次創業做了多款產品,每一款產品的開發周期大約是1個月,他給我3點經驗:

  1. 產品經理要想得足夠全面,細致到像素級,減少開發過程中的溝通成本
  2. 建立高效的敏捷開發流程
  3. 切中需求的產品會在短期內呈冪指數增長

 

4.媒體是雙刃劍

寫「可能吧」時,我把自己定義為個人站長,做「極客公園」時,把自己定義為產品經理,但同時,我還是一個媒體人。作為一個媒體人,總有一些媒體資源可以利用,既然我要創業了,媒體資源肯定要用上。

但用媒體的時機是需要斟酌的,用得不好,小則引來一大幫產品蝗蟲,大則可能會引來一些負面的影響,甚至影響融資。

這些時機我認為是需要慎重考慮是否需要媒體報道的:

  1. 團隊籌備完成時
  2. 產品剛開始內測時
  3. 公司正在融資時
  4. 剛開始有盈利模式時

對于媒體報道,其實真的不用著急,媒體都是擺在那里的,當你有傳播點時,他們會來找你,你去找他們,他們也很樂意,但如果在不恰當的時候,有媒體找到你,可能你需要說「不」。


5.選擇懂你的媒體,而非媒體

接著說媒體這個話題,我最近經常在朋友圈黑一些媒體同行,盡管我并不認識他們。作為一名記者,基本的職業素養應該是懂行、客觀。然而,互聯網媒體的記者門檻并不高,人員素質參差不齊,在媒體需要快速捕捉流量吸引眼球的年代,他們不一定會采用你期待的角度去報道你。

輕單剛開始內測時,有一些媒體來采訪我,剛開始時,我是不拒絕的,因為我覺得有更多曝光總是好的,但是,有些記者其實真的不懂行,或者說,他們根本就是外行,你怎能期待一個外行能看懂你的產品,從而寫出合適的報道,難道都是你口述?哪怕你口述得不錯,但對方并沒有理解你的產品,當他與其他人交談時,你怎能期待他能傳遞正確的信息?

不久前我看了一篇報道一個90后創業者的文章,說實話,那篇文章我一看就是個外行的姑娘寫的,滿篇是對該創業者的崇拜,之所以斷定是女孩寫的,是因為里面有太多筆墨在描寫這個創業者有多帥。然而當我讀到解讀產品那部分時,我發現了明顯的錯誤,于是到產品的網站一查,發現其實是作者完全不懂這個產品的技術原理,就用類似「哇,魔術,好神奇!」這樣的表述方式來糊弄過去。

作為創業者,我認為我們的朋友圈子里需要有媒體人,更需要有懂我們、懂我們產品的媒體人,多交些媒體人朋友沒壞處,但千萬不要讓不懂你產品的媒體去報道你,可能會帶來負面影響。


6.選擇懂你的投資人,而非投資人

接著「選擇……而非……」這個句式來講講選擇投資人。

在這一波創業潮流里,投資人,尤其是天使投資人,不比創業者少多少。作為一個創業者,在尋找投資人時,要選擇懂你的,而不是只想著「能拿到錢就行」。

合作

合作

比如你做的是一款團隊協作工具,你去一家投 O2O 和金融的 VC 面談,首先他們對你的產品不一定有興趣,其次他們不一定懂你這個領域,因為他們平時都很專注地在看其它領域。這時你不僅浪費了時間,還可能會在投資圈內留下不好的印象,因為對方不懂你產品的價值,他在與其他人交談中,就有可能給你產品較低的評價。

現在大部分投資機構和天使投資人的信息在網上都是公開的,他們投過哪些產品、關注哪些領域,都可以輕松找到,在尋找投資人之前,不妨做一些功課。


7.要有接觸投資人的策略

當我融資遇到困難時,我找我的天使投資人聊了一次,他既慈祥又很生氣地對我說,「你在融資前為什么不找我商量?」

我本以為那一次融資會很順利,但事實上,我當時并沒有做任何融資策略,我見了數十個投資人,最終沒有任何結果。

顯然,我當時的經驗是不足的,首先我沒有意識到前面說的「選擇正確的投資人」,浪費了很多時間,其次并沒有制定一個接觸投資人的策略。

一個合適的融資策略是將目標投資人分成多個批次:

  • 第一批次用來調整你的故事
  • 第二批次用來調整你的估值
  • ……
  • 最后一批次是你真正想拿投資的機構

別在最早時見了最好的投資人。最早那些批次的投資人,都是拿來快速試錯的。

另一方面,對于經驗不足的創業團隊,可能投資圈的人脈并不廣,這時可能會尋找 FA 幫忙融資,關于 FA ,建議盡量選擇經驗更豐富的,同時,不能把融資的事完全交給 FA,他們可能同時幫很多公司融資,也不一定完全懂你的產品,真正對你公司上心的人,只有你自己。


 

8.謹慎選擇合伙人

選擇合伙人,應該有2個角度:能力互補、性格合適。如果非要再增加一個,就是「暫時不缺錢」。

合伙人

合伙人

8.1暫時不缺錢

先說最后一點,所謂的「暫時不缺錢」,并不是說他已經財務自由了,而是能忍受長期的低收入,因為一般初創成員都占有較多的股份,薪水較低,大家只有齊心協力,實現公司定下的目標,才能結束低收入。

另一方面,「不缺錢」還指在創業過程中的專注。如果一個合伙人是兼職創業,或在創業過程中接一些私活,顯然他并沒有把這次創業當回事。這樣的合伙人,早晚會讓公司出事。

8.2能力互補

這一點相信我不用做過多的解釋,自己缺什么能力,就去尋找有這些能力的人,自己沒法當一個木桶的所有長板,就尋找更多長板。

8.3性格合適

「性格合適」其實也是相當重要的。如果團隊里有人經常和其他成員性格不合鬧別扭,這是非常影響士氣和效率的,而如果這個人剛好是創始成員之一,還占有了公司股份,可以想象,你將需要花不少精力來處理這個人。

「性格合適」,還指找熟悉的朋友一起創業,作為朋友,你們已經適應對方的性格了,而且,很有可能你一個眼神,他就知道你想要什么。找合伙人,最靠譜的渠道還是通信錄。


9.公司有且僅有一名 CEO

公司重大的決定必須經過董事會,但日常運營過程中,決定權需要牢牢地掌握在 CEO 手中,公平原則在初創公司里不適用。

公司創立就意味著快速試錯的開始,在這個過程中,過多的討論不僅僅浪費時間,還有可能破壞團隊之間的融洽度。

CEO 是一個全局的角色,他考慮問題是最全面的,否則 CEO 將由另一個人擔任。而每個團隊成員的職責是從他們的角度判斷事情的重要緊急程度和充分必要性,在這個過程中,他們給 CEO 反饋的是意見,而不是決策。當一個決策確定下來,無論團隊成員同不同意,都需要快速執行。所以,其實 CEO 是承擔著最高風險的角色。

CEO

CEO

在公司成立時,需要把決策規則定好,對于不遵守規則的人,在勸諭無效的情況下,不妨考慮辭退,哪怕是合伙人。如果剛好是合伙人,則意味著在邀請他加盟時,就需要約定好股份的釋放和回購機制,避免出現糾紛。


10.適當借助外腦

我曾經有很長一段時間都悶在公司,看資料、盯進度,幾乎與外界斷絕交流,直到我開始接觸媒體和準備下一輪融資。

我和另外幾個合伙人曾經連續幾天開會,從早到晚,困了就抽煙,不斷討論產品的方向和公司的未來,到頭來發現,長期討論得到的決策往往是討論開始時提出的,而且,這個決策是大家在疲憊中妥協的。

試圖拉長時間進行頭腦風暴不一定能突破固有的框框,因為團隊內部的思路往往是相似的,大家能想到的問題和方向是高度重合的。

這時其實需要借助外部力量,開拓思維,閉門造車的前提是你確定了一個100%正確的方向和100%正確的執行細節,但在創業之初這幾乎是不可能的。投資人、媒體朋友、做產品的朋友、做市場的朋友、目標用戶等,都應該成為我們的外腦,我們需要不斷地與他們交流,看看外界怎么看待我們正在做的產品、市場的變化,然后再回到團隊里討論、執行。


11.保持穩定的心情

對于創始人來說,在任何時間保持穩定的心情是相當重要的,因為你的情緒很容易影響團隊成員的心情,從而影響他們的工作效率,甚至對公司未來的判斷。

影響創始人心情的因素除了內部原因和數據之外,外部因素中的融資進度和外界聲音是主要的。

11.1過山車

對于很多初創公司來說,融資并不是一件短時間能達成的事,這個過程可能會讓我們的心情每天像坐過山車一樣,昨天那個投資經理表示對我們的項目有興趣準備約合伙人聊聊,但今天這個投資人把我們的產品批得一文不值。心情一天好,一天壞,甚至在一天里反復好幾次。在談融資的過程中,要習慣這種過山車式的反饋,保持心情在水平面上,不隨之波動,否則很容易影響你下一次談判和團隊士氣。

過山車

過山車

11.2保持冷靜看數據

不管你做什么,外界總有贊許和批評你的聲音。按照我的經驗,那些認可你的人很少說話,而不認可你的人,往往特別喜歡發聲,甚至用非常不堪的措辭。你可能會覺得你的產品似乎并不被認可。這時要做的,首先是把這些人說的話里的客觀事實拿出來,看看產品是否需要改進;其次是完全忽視那些罵你的人,成功的人看到的是別人如何成功,而失敗的人總關注別人的失敗。第三是,看數據,看看增長曲線是否在預期之內,如果是,繼續做該做的事。


12.總結

比較遺憾地,我經歷的創業事故還不夠多,畢竟我上一段創業歷時太短,而往上兩段經歷,并不完全稱得上是「創業」,不然我可以寫更多。

我期待寫更多,所以我期待下一段旅程。

原文有可能吧博主Jason Ng結合自己的創業經歷撰寫,原文地址

任 江風

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